understanding america
Naar aanleiding van de enthousiaste berichten op het net over de nog door Zappa zelf gecompileerde verzamelaar ‘Understanding America’ dacht ik: “ We wachten af welke versies we opgediend krijgen, democratische of conservatieve....”
Helaas bleken het conservatieve te zijn. Was er aanvankelijk sprake van ongeveer 25% nieuw werk, in praktijk is dat eigenlijk maar één track en zelfs dat is enigszins dubieus. Om kort te gaan, ik snap niets van Amerika, maar ik woon er dan ook niet. Verder nodigt weinig mij uit om daar te gaan wonen.
Maar we hebben het hier over Zappa's derde verzamelsetje. Nummer één is ‘Mothermania’, nummer twee Have ‘I Offend Someone?’ en nummer drie deze Understanding America dus.
Als eerste valt op dat bij de sombere, zwartwit hoes de foto net zo gedraaid zit als die van Absolutely Free. Dat komt door de lay-out. Ik zie veel foutief gedraaide foto’s langskomen, maar het ding staat nu eenmaal gedraaid en hoort dus gekanteld te zijn. De titel valt weg, omdat die onder de tray zit en niet wordt meegenomen in de reguliere voorkant. Dat maakt allemaal weinig uit, je ziet toch meteen van wie het ding is.
In het boekje staan veel foto’s, maar het is allemaal dezelfde. Er is wél een foto met een scheurblaadje van disc 2, niets van disc 1. Nul achtergrond informatie, niet eens waar de tracks ooit opstonden, niet uit welk jaar en ook nergens de diepte in over deze selectie. Ja. er staat dat dit werk gaat over liefde, vrede, gerechtigheid, verantwoordelijkheid, compassie, eer en geweten, tijd, geld en nog veel meer van dat soort kreten. Verder blijkt Zappa plotseling onderdeel van een menukaart en presenteert ons zijn Groot Kookboek.
Ratzo Rizzo! into the sizzling pan of hot aroma's you go. What can I say about this elixer? Vreemd is dat geen enkel stuk in de auditief sterk verbeterde 2012-versie is. Oude wijn in nieuwe zakken dus. De stukken van We're Only in it for the Money zijn in de uitvoering met Wackerman en Barrow, opnieuw vreemd, omdat we nu net de juiste versies terug hebben.
Positief puntje: ik vind ‘Porn Wars Deluxe’ leuker dan Porn Wars - the original version (FZ Meets the Mothers of Prevention). De jongste variant heeft meer humor en is niet zo machinaal droog. De tussenwerpsels bestaan uit: Bow Tie Daddy, It Can't Happen Here, Brown Shoes Don't Make It, What's The Ugliest Part Of Your Body?, Who Are The Brain Police?, SEX en Outside Now. Al die intermezzi maken de pornografische oorlog een stuk meer te pruimen. Het stuk stijgt in ieder geval uit boven de hele ‘Congress Shall Make no Law”-set.
Daarmee is alles over Understanding America gezegd. De compilatie is wellicht nog een aardig overzicht over hoe Zappa denkt over Amerika. Wij zullen het nooit begrijpen, daarvoor staan we er letterlijk te ver van af. De fans hebben, behalve Porn Wars III, alles al in huis. Toch is de set voor juist deze groep, want in de commercial is te lezen: ” Deze is voor mij als gespecialiseerd luisteraar” Hoezo? Waarom? Moet ik blij zijn? Ik heb liever wat Vaultnerative concerten of Road Tapes al dan niet met ruisssss.
Understanding America
30 oktober 2012
officiële release - 93

2012 cd-versie
disc 1
  1. Hungry Freaks, Daddy
  2. Plastic People
  3. Mom & Dad
  4. It Can't Happen Here
  5. Who Are The Brain Police?
  6. Who Needs The Peace Corps?
  7. Brown Shoes Don't Make It
  8. Concentration Moon
  9. Trouble Every Day
10. You're Probably Wondering Why I'm Here
11. We're Turning Again
12. Road Ladies
13. What Kind Of Girl Do You Think We Are?
14. Camarillo Brillo
15. Find Her Finer
16. Dinah-Moe Humm
17. Disco Boy
18. 200 Years Old

disc 2
  1. I'm The Slime
  2. Be In My Video
  3. I Don't Even Care
  4. Can't Afford No Shoes
  5. Heavenly Bank Account
  6. Cocaine Decisions
  7. Dumb All Over
  8. Promiscuous
  9. Thing-Fish Intro
10. The Central Scrutinizer
11. Porn Wars Deluxe
12. Tinseltown Rebellion
13. Jesus Thinks You're A Jerk

------------------------------------------------------------
at various points on this disc you can hear:
Frank Zappa: lead guitar & vocals
Elliot Ingber: guitar
Neil LeVang: guitar
Jim Fielder: guitar
Steve Vai: guitar
Ray White: guitar, vocals
Mike Keneally: guitar, synthesizer, vocal
Johnny "Guitar" Watson: lead guitar & lead vocals
Warren Cuccurullo: rhythm guitar
Denny Walley: slide guitar
Jean-Luc Ponty: violin & baritone violin
Jim Getzoff: violin
Marshall Sosson: violin
Alvin Dinkin: viola
Armand Kaproff: cello
Donnie 'Captain Beefheart' Vliet: harmonica, harp, vocals
Craig "Twister" Steward: harmonica
Ray Collins: vocals, tambourine
Gary Kellgren: voice
Ike Willis: vocals
Mark Volman: vocals
Howard Kaylan: vocals
Jean Vassar: Suzy Creamcheese
Lisa Cohen: as Suzy Creamcheese
Ruben Ladron de Guevara: bg. vocal
Kin Vassy: vocals
Tina Turner, Debbie & Lynn (The Ikettes): backing vocals
Davey Moire: bg. vocal
André Lewis: bg. vocal
Sparkie Parker: bg. vocal
Napoleon Murphy Brock: vocals
Eric Buxton: guest vocals
Eugene DiNovi: piano
Don Preston: keyboards, mini-moog
Ian Underwood: piano, keyboards. woodwinds, rhythm guitar
Tommy Mars: keyboards
Bobby Martin: keyboards, saxophone, vocals
George Duke: organ, synthesizer
Bob Harris: keyboard & vocals
Brad Cole: piano
Peter Wolf: keyboards
Bunk Gardner: woodwinds
Don Ellis: trumpet
John Rotella: contra-bass clarinet
Sal Marquez: trumpet & vocals
Bruce Fowler: trombone
Walt Fowler: trumpet
Bruce Fowler: trombone
Paul Carman: alto sax
Albert Wing: tenor sax
Kurt McGettrick: baritone sax
Roy Estrada: bass
Scott Thunes: bass
Jeff Simmons: bass & vocal
Jim Pons: bass, vocals & dialog
Tom Fowler: bass
James "Birdlegs" Youmans: bass
Patrick O'Hearn: bass
Ruth Underwood: marimba, vibes & percussion
Gene Estes: percussion
Ed Mann: percussion
Jim Black: drums
Billy Mundi: drums, percussion
Aynsley Dunbar: drums
Ralph Humphrey: drums
Terry Bozzio: drums, bg. vocal
Chester Thompson: drums
David Logeman: drums
Vinnie Colaiuta: drums
Chad Wackerman: drums

------------------------------------------------------------
Voor deze compiltie zijn de oude versies gebruikt, niet de 2012-versies van genoemde tracks.
------------------------------------------------------------
dutch text 2012 / 2018 Paul Lemmens © pics etc. ZFT