muziek     verhaal     artikelen
the ark
Over ‘The Ark’ gaan voldoende geruchten dat het gestolen waar betreft. Ontvreemd uit Zappa’s studio die er ooit een plan mee had om op te nemen in een van zijn vele bedachte, maar nooit gerealiseerde box-sets. In ‘The Ark’ keren we terug naar 1969 met The Mothers in bijna een ‘big band’-bezetting met als toegevoegde waarde nog Bunk Gardner's broer Buzz op trompet. In deze band had Zappa maar liefst vier blazers! Het zou enige tijd duren voordat hij er weer zoveel had.
Gezien de ontvreemding van de tapes weet je bijna zeker dat deze cd een van de hoogtepunten uit de ‘Beat the Boots’-reeks is. De cd opent met de ooit bedoelde hit-record ‘Big Leg Emma’. Zappa sluit de song af met: “Alright. Let's get realistic now. You know and I know that the function of that number was just to provide some sort of warm-up trash before we do something heavy. Something a little bit harder to listen to, but which is probably better for you in the long run.” Vervolgens volgt er wat experimentele muziek (of is het modern klassiek?) onder de noemer ‘Some Ballet Music’. Na een enorme reeks verzoeken, die allemaal niet gespeeld worden gaat de band over in ‘Status Back Baby’ dat redelijk natuurgetrouw uitgevoerd wordt. Aan het eind vertelt de gastheer nog dat er een samenzwering tegen The Mothers van kracht is, verzoeken via radiostations genegeerd worden en plaatjes vernietigd. Gelukkig hebben ze daarom nu een single uitgebracht die zo dom is als “Yummy Yummy Yummy” en daarom wel gedraaid moet worden. Dat is natuurlijk ‘Big Leg Emma’. Zappa noemde het nummer ooit “Straight commercial and absolute shit”. De reeks Mothers hitsingles (ahum) wordt dan maar geopend met een prachtige ‘Valarie’, gevolgd door ‘My Guitar’. Dat nummer krijgt een lekker lange gitaarsolo tot slot, waarvoor dank. Iemand roept nog “King Kong?” Waarop Zappa hem beloont met : "King Kong"? Well I'll tell you what. I think what we're gonna do is play "Uncle Meat" and then, uh, sort of sneak into "King Kong" from that. That would be your teen-age medley of two.” Beide werken worden prachtig uitgevoerd. ‘King Kong’ komt daarbij tot twintig minuten en biedt veel soloruimte.

Het ‘Foo-Eee’ album eindigt hier. De versie op Living Legend Records biedt nog drie extra tracks: ‘Agancy man’, ‘The Story of Electricity’ en ‘Metal Man has Hornet’s Wings’. Gelukkig hebben we die laatste drie allemaal nu officieel (‘Mystery Disc’).
The Ark
1 juli 1991
a beat the boots release

1. Intro
2. Big Leg Emma
3. Some Ballet Music
4. Status Back Baby
5. Valarie
6. My Guitar
7. Uncle Meat/King Kong

------------------------------------------------------------

Frank Zappa: lead guitar/vocal
Roy Estrada: bass/vocal
Don Preston: keyboards/electronics
Buzz Gardner: trumpet
Ian Underwood: alto sax, piano
Bunk Gardner: tenor sax
Motorhead Sherwood: baritone sax
Jimmy Carl Black: drums
Arthur Dyer Tripp III: drums

------------------------------------------------------------
recorded at The Ark, Boston - July 8, 1969

-----------------------------------------------------------
‘Beat the Boots’ is een serie cd-uitgaven waarbij Zappa een aantal populaire bootlegs zelf uitbracht. De makers konden daar weinig tegenin brengen. Nu verdiende Zappa er bovendien zelf nog wat aan. Hij nam ze één-opéen over, inclusief ‘artwork’.
dutch text 2022 Paul Lemmens © pics etc. ZFT/UMe