alex winter: zappa
Zes jaar geleden kreeg ik en met mij honderden andere Zappafans een mail of ik Alex Winter wilde sponsoren voor een project waar hij nog aan beginnen moest. Hij wilde een film maken over Frank Zappa en had zelfs toestemming van de toen nog levende Gail. Het bleek de grootste sponsoractie ooit. Winter haalde zo’n anderhalf miljoen dollar op. Dat lijkt veel, maar bleek net genoeg om de filmbeelden in Zappa’s Vault veilig te stellen. Daarna moest alles bekeken worden en dat was nogal wat. Een flink team was daar mee bezig. Winter’s idee was vooral de mens Zappa in zijn film te laten zien. Beelden van concerten zijn er genoeg, maar weinig die echt heel dichtbij komen. Zappa liet nauwelijks iemand toe in zijn privéleven en had naar eigen zeggen, behalve zijn vrouw en kinderen, geen vrienden. Bekend is dat hij in de jaren zestig druk was met filmen, denk aan de toen onvoltooide film ‘Uncle Meat’ en later wel voltooide ‘200 Motels’. Als je zelf films of foto’s maakt sta je er zelf niet op, het bleek een hele klus om beelden van de man zelf te vinden. Veelal kwamen die van interviews.
Ik heb de film nu een aantal keer gezien en ik moet zeggen dat Winter helemaal geslaagd is in zijn opzet. Een beetje in Zappa-collage-stijl volgt de film het leven van Zappa, beginnend bij het eind, als hij als een soort held wordt ingehaald in Praag. Duizenden mensen op het vliegveld. Daarna zien we beelden uit Zappa’s jeugd met broer, zus, vader en moeder. Er zijn beelden van diverse Mothers, stukjes van Zappa’s film en interviews met oudgedienden als Ruth Underwood, Steve Vai en Mike Keneally. Scott thunes, Pamela des Barres en zelfs Bunk Gardner komen ook, maar korter aan het woord. Er zijn ook stukjes interview met Gail voordat die overleed. Met name het stuk met Underwood geeft de film een ontroerende lading, waardoor de mens Zappa plotseling wel heel dichtbij komt. Alles van Zappa’s werk laten zien is eigenlijk onmogelijk, maar ondanks die ‘hindernis’ schetst de film een goed beeld van wie Zappa was en wat hij in zijn leven zoal gedaan heeft. Een film voor fans en zeker ook voor mensen die nog niet zo thuis zijn in de materie. Natuurlijk kun je -en dat zeggen fans altijd – veel meer laten zien en ontbreken er stukken of had je meer gewenst, maar daarvoor is deze film niet. In ruim twee-en-een-half uur is er genoeg te beleven. De sponsors, the backers, hebben een eigen, speciale editie ontvangen met bonusmateriaal uit de Vault en nog wat extra stukjes interviews, inclusief een met maker Winter. Dat is allemaal leuk, maar dat gedeelte viel mij een beetje tegen. Zappa, the official movie, ga ik zeker nog een keer bekijken, want elke keer ontdek ik weer iets nieuws. Ondanks dat ik totaal niet van de winter houd, kan ik deze Winter-film van harte aanbevelen.

Magnolia Pictures announced today that they have acquired North American rights to ZAPPA, directed by Alex Winter (BILL & TED FACE THE MUSIC, SHOWBIZ KIDS, THE PANAMA PAPERS). The documentary is an intimate and expansive look into the innovative life of the iconic musician and artist. Magnolia is planning to release the film in theaters and on demand November 27.

With unfettered access to the Zappa family trust and all archival footage, ZAPPA explores the private life behind the mammoth musical career that never shied away from the political turbulence of its time. Alex Winter’s assembly features appearances by Frank’s widow Gail Zappa and several of Frank’s musical collaborators including Mike Keneally, Ian Underwood, Steve Vai, Pamela Des Barres, Bunk Gardner, David Harrington, Scott Thunes, Ruth Underwood, Ray White and others.

“Alex Winter has created an amazing documentary,” said Magnolia President Eamonn Bowles. “ZAPPA is an incredibly nuanced and compelling look at the visionary iconoclast and the environment that formed him.”

“This is the most ambitious project I’ve ever worked on, with a couple years of archival preservation in addition to several years to make the film itself,” said Winter. “This isn’t your typical music doc, but rather a multi-faceted narrative that aims to bring this complex artist to life. Magnolia, with its long and distinguished history of platforming great cinema, is the perfect home for ZAPPA and I am ecstatic to be partnering with them.”

“From the moment Gail Zappa said ‘yes’ to our pitch I’ve been excited for the day that we could share Alex’s film with the world, and doing so with a signature partner like Magnolia feels like the perfect conclusion to our long journey,” said producer Glen Zipper. “I can’t wait for audiences to see it.” 

“I'm thrilled Magnolia is bringing the ZAPPA movie to the world,” said producer Ahmet Zappa. “This emotional journey began with my mother’s belief in Alex Winter and he’s made an extraordinary film. I’m so grateful to the fans who contributed to the Kickstarter campaign. Their support was invaluable as is our partnership with UMG. I feel in my heart Frank and Gail would be so proud of the documentary and I can’t wait for everyone to see it!”

Directed by Alex Winter, ZAPPA was produced by Winter, Glen Zipper, Ahmet Zappa, John Frizzell, Devorah DeVries, and Jade Allen. Executive producers are Robert Halmi and Jim Reeve of Great Point Media. 

dutch text 2021 Paul Lemmens © pics Magnolia