the roxy performances
Roxy the Performances, het hele spul uit de Roxy, alles en nog meer. Opnieuw worden de 'fans' verrast met een complete setting van een concertreeks. Na Halloween '77 nu alle Roxy's - 7cd's - als de moederlading van alle dingen onder de noemer Roxy. Eindelijk komen we er dan achter wat wanneer gespeeld is en vooral hoe! Als bonus krijgen we opnamen uit Bolic, de dan nieuwe studio van Ike Turner.

De aankondiging leverde al wat – prettige – spanning op. Aan de ene kant stikken we in de Roxy, aan de andere kant bleef, wat er daar in die zwarte nachtclub, waar serveersters dienbladen bier dragen die hoger zijn dan de flats daar, gebeurd was, mysterioso.

De verpakking, doosje, van The Roxy Performances ziet er mooi glimmend uit, net als de gordijnen in de Roxy. De foto’s zijn wat ‘wazig’, waarschijnlijk zijn het shots van beelden uit de film, de echte foto’s waren kwijt; weet u nog? of lees anders even na bij Proxy. De verhalen van keldermeester Joe Travers, fan Jen Jewel Brown en muzikant Dave Alvin zijn enthousiast, de letters geschikt voor een ogentest op afstand, dus wat wil je nog meer. Muziek dan maar?

Eigenlijk kan ik dat in één zin samenvatten: het geheel is meer dan de som der delen. Voor de niet wiskundigen onder ons: de muziek in de doos is fantastisch! Deze band, een van mijn favoriete Zappabands, kon alles spelen. Sterker nog, Zappa had geen playlist voor deze avond. Hij riep en de band volgde. Met jazz, funk, soul pianist George Duke en ever smiling lady Ruth Underwood had hij twee meer dan uitstekende muzikanten in de band. Met trombonist extra-ordinaire Bruce Fowler een geweldig soepele solist. Het fundament met de dubbele drumset van Ralph Humphrey en Chester Thompson, aangevuld met bassist Tom ‘sigaar’ Fowler is van plastisch beton dat alle kanten mee kan bewegen en dat ook net zo makkelijk doet. Napoleon Murphy Brock is de enthousiasmerende voorganger in zang, dans en sax- en fluitspel. Zappa is met en in deze band in zijn element, maakt grappen, kondigt aan, dirigeert en soleert met warmte, flair en passie. Her en der duiken gasten op als Jeff Simmons, Pamela des Barres, Carl Franzoni en Brenda. Don Preston kwam ook langs, maar blijkbaar tekort om in het boekje te worden opgenomen.

We krijgen hiermee eindelijk een overzicht van wat er zich allemaal heeft afgespeeld en kunnen de puzzel compleet maken. Dan merk je pas hoe goed Zappa zelf kon puzzelen. Dat is niet nieuws natuurlijk, want gaf hem een mes en wat tape en hij ging los. De oude Roxy platen zijn een prima doorsnede van deze shows en meer dan uitstekend aan elkaar geplakt. Zappa wist wat hij wilde en wist ook wat hij aan ons wilde laten horen. Dat wisten de heren die Proxy samenstelde niet. Nog steeds vind ik dat een rommelig geheel, waar de sfeer ontbreekt en de nummers niet op een logische ‘oor-emotionele’ lijn geplaatst zijn (denk daar maar even over na en dan ook even over dat de muziek een film voor je oren dient te zijn). Zappa wist dat verdomd goed. De door Craig Parker Adams allemaal opnieuw geremasterde tracks klinken hier warm en vertrouwd. Ergens in het boekje is te lezen dat deze band eigenlijk een vervolg is op The Grand Wazoo band en dat komt inderdaad terug in alle instrumentale stukken, de vele solo’s, die vaak lang en jazz-georiënteerd zijn. De overgang naar Overnite Sensation en Apostrophe’ is er ook. De muziek swingt, heeft meer soul dan de gemiddelde Zappaplaat.

'Extra' zijn twee opmerkelijke toetjes: de muziek aan de vooravond van de echte shows en de muziek na de shows opgenomen in Ike Turner’s Bolic studio, de muziek voor Apostrophe’ onder andere. Het intro van de Bebop Tango heet daar Kung Fu en wordt nogmaals goed geoefend, maar is daarna in de gele sneeuw verloren gegaan. De lange (ruim twintig minuten) versie van Pygmy Twylyte/Dummy Up van de soundcheck is ronduit fantastisch. Maar eigenlijk geldt dat voor de hele box. De combinatie van jazz, soul én rock en dan nog aangevuld met de nodige humor en audience participation maakt de Roxy-cocktail juist zo boeiend. Ik kan hier uren naar luisteren en met deze 7cd set lukt dat dan ook aardig. En anders hebben we de repeatknop ook nog.
The Roxy Performances
2 februari 2018
officiële release - 111

2018 cd-versie
disc 1
12-9-73 Show 1
  1. Sunday Show 1 Start
  2. Cosmik Debris
  3. “We’re Makin’ A Movie”
  4. Pygmy Twylyte
  5. The Idiot Bastard Son
  6. Cheepnis
  7. Hollywood Perverts
  8. Penguin In Bondage
  9. T’Mershi Duween
10. The Dog Breath Variations
11. Uncle Meat
12. RDNZL
13. Montana
14. Dupree’s Paradise

disc 2
1. Dickie’s Such An Asshole
12-9-73 Show 2
2. Sunday Show 2 Start
3. Inca Roads
4. Village Of The Sun
5. Echidna’s Arf (Of You)
6. Don’t You Ever Wash That Thing?
7. Slime Intro
8. I’m The Slime
9. Big Swifty

disc 3
1. Tango #1 Intro
2. Be-Bop Tango (Of The Old Jazzmen’s Church)
3. Medley: King Kong/Chunga’s Revenge/Son Of Mr. Green Genes
12-10-73 Show 1
4. Monday Show 1 Start
5. Montana
6. Dupree’s Paradise
7. Cosmik Intro
8. Cosmik Debris

disc 4
  1. Bondage Intro
  2. Penguin In Bondage
  3. T’Mershi Duween
  4. The Dog Breath Variations
  5. Uncle Meat
  6. RDNZL
  7. Audience Participation - RDNZL
  8. Pygmy Twylyte
  9. The Idiot Bastard Son
10. Cheepnis
11. Dickie’s Such An Asshole
12-10-73 Show 2
12. Monday Show 2 Start
13. Penguin In Bondage
14. T’Mershi Duween
15. The Dog Breath Variations
16. Uncle Meat
17. RDNZL

disc 5
  1. Village Of The Sun
  2. Echidna’s Arf (Of You)
  3. Don’t You Ever Wash That Thing?
  4. Cheepnis - Percussion
  5. “I Love Monster Movies”
  6. Cheepnis 3:35
  7. “Turn The Light Off”/Pamela’s Intro
  8. Pygmy Twylyte
  9. The Idiot Bastard Son
10. Tango #2 Intro 2
11. Be-Bop Tango (Of The Old Jazzmen’s Church)

disc 6
  1. Dickie’s Such An Asshole
Bonus Section: 12-10-73 Roxy Rehearsal
  2. Big Swifty - In Rehearsal
  3. Village Of The Sun
  4. Farther O’Blivion - In Rehearsal
  5. Pygmy Twylyte
Unreleased Track
  6. That Arrogant Dick Nixon
12-12-73 Bolic Studios Recording Session
  7. Kung Fu - In Session
  8. Kung Fu - with guitar overdub
  9. Tuning and Studio Chatter
10. Echidna’s Arf (Of You) - In Session
11. Don’t Eat The Yellow Snow - In Session
12. Nanook Rubs It - In Session
13. St. Alfonzo’s Pancake Breakfast - In Session
14. Father O’Blivion - In Session
15. Rollo (Be-Bop Version)

disc 7
12-8-73 Sound Check/Film Shoot
  1. Saturday Show Start
  2. Pygmy Twylyte/Dummy Up*
  3. Pygmy Twylyte - Part II
  4. Echidna’s Arf (Of You)
  5. Don’t You Ever Wash That Thing?
  6. Orgy, Orgy
  7. Penguin In Bondage
  8. T’Mershi Duween
  9. The Dog Breath Variations
10. Uncle Meat/Show End

------------------------------------------------------------
Frank Zappa: guitar, vocals
Napoleon Murphy Brock: tenor sax, flute, vocals
George Duke: keyboards, vocals
Bruce Fowler: trombone
Ruth Underwood: percussion
Tom Fowler: bass
Ralph Humphrey: drums
Chester Thompson: drums

------------------------------------------------------------
Recorded during all the 4 Roxy shows December 9th to 10th, 1973 and the film shoot/soundcheck from the December 8th, 1973
------------------------------------------------------------
dutch text 2017 / 2018 Paul Lemmens © pics etc. ZFT