JOE'S MENAGE

Joe's Menage

1. Honey, Don't You Want a Man Like Me?
2. The Illinois Enema Bandit
3. Carolina Hard-Core Ecstacy
4. Lonely Little Girl
5. Take Your Clothes Off When You Dance
6. What's The Ugliest Part of Your Body?
7.
Chunga's Revenge
8. Zoot Allures


Frank Zappa: guitar and vocals
Norma Jean Bell:
alto saxophone and vocals
Napoleon Murphy Brock: tenor saxophone and sings
Andre Lewis:
keyboards and sings
Roy Estrada:
bass and vocals
Terry Bozzio:
drums
Vaulternative Records has announced the Friday, September 26, 2008 release of the concert CD Joe's Menage, continuing the Zappa Family Trust's mission to celebrate and protect the legacy of Frank Zappa. Joe's Menage was recorded in concert at the College of William and Mary in Williamsburg, VA on November 1, 1975. This is all previously unreleased material.

The album first germinated when Frank Zappa gave friendly fan Ole Lysgaard several cassette tapes, including this one, in 1978. In 2004, Lysgaard sent the tapes to Gail Zappa and she decided to release the 1975 music, which was restored and mastered by John Polito.
Joe's Menage continues the Corsaga series, with prior releases Joe's Corsage, Joe's Domage, and Joe's Xmasage currently available. "While it is the Zappa Family Trust's mission to celebrate and protect the legacy, many of its releases, particularly the Corsaga, are meant to educate the listener and to give them an inside view of Frank Zappa's working process and other aspects of his creativity," said Gail Zappa, who heads the Trust.
Het eerste dat opvalt aan deze - opnieuw erg korte - cd is de matige geluidskwaliteit. Ja, het komt van een cassette (??? - ligt dat spul niet gewoon in de kelder dan?) en het is opgepept, ok!, maar waar is Mr. Estrada gebleven? Zijn kardinaalsmuts zoeken wellicht? Roy staat bekend om zijn diepe basgeluid (falsettostem, dus...) en dat valt op deze cd in het niet. Low Budget bass, jammer voor Roy. Maar dan: de band is in vorm, Zappa cs hebben er zin in. Dat hoor je, er worden grapjes gemaakt, tussenwerpsels gepleegd en veelvuldig uitgelegd door de host zelvers wat er zoal komen gaat. Nog niet eerder zo uitvoerig en gedetailleerd het verhaal van Michael Keynon gehoord. Wat een bandietenstreek :-). De nummers zijn wel duidelijk in een bepaalde tijdsgeest geplaatst, alhoewel een prima selectie. Niet heel overtuigend vind ik de bijdrage van Norma J. Bell. Ik had daar meer van verwacht. Aan de andere kant staat er een wel heel sterke entertainer in de persoon  van Napoleon M. Brock naast haar. Andre mag zijn nieuwe speeltje uitproberen, maar heel ver komt hij daar niet mee. Die babysynths zijn dacht ik ook gauw afgevoerd. Ook Terry krijgt een spelmoment, natuurlijk op zijn drums en doet dat zoals we op dat moment mochten verwachten. Dat hij meer kon bleek later. Some more? Chunga's en Zoot klinken fantastisch en redelijk authentiek. Resumerend: een prima plaatje, beetje kort, maar dat hoort bij de kelderreeks moeten we inmiddels aannemen. Oh ja, wat wel weer bijzonder is, is dat er nu weer eens foto's van de band in het boekje staan. Ja, ZFT etc. jullie zijn op de goede weg, het wordt nog wel wat. What's next? 200 Motels in Amsterdam? Als we het toch over educatief werk hebben? Hier kan menigeen wat van leren, zelfs de hardcore fans. Dus...

Paul Lemmens - text november 2008