Paul Buff Early Recordings
with Frank Zappa and many more


Crossfire
Publications
will release a 5-CD set of recordings from the pre-Mothers era, with many tracks making their CD debuts. The set is entitled "Paul Buff Presents Highlights From The Pal And Original Sound Studio Archives." Paul Buff, owner of Pal Recording Studio in Cucamonga, California from 1957-1964, first opened up his archives in 2010 for a large series of download-only releases. This 156-track collection features 58 early masters by the late Frank Zappa, recorded at Pal and Original Sound Recording Studios. These recordings feature Zappa as performer, writer and/or producer.


Multi-instrumentalist Paul Buff created Pal Recording Studio in December 1957 with a simple two-track Viking recorder. The demand for stereo recording led Buff to create a homemade, five-track recording studio when the industry standard was still mono or two-track stereo recording.

Buff's studio creativity and complete openness in recording musicians of all backgrounds and styles naturally resulted in studio bookings by many local artists. Pal Recording Studio quickly became a place where musicians could record their rehearsals and repertoire and leave with high quality recordings. One of those groups of musicians was The Surfaris, who recorded "Wipe Out" at Pal in late 1962. This surf standard is the best known Pal recording.

“Paul Buff Presents Highlights From The Pal And Original Sound Studio Archives” has many in-demand rarities and unreleased tracks drawn from Paul Buff’s mixdown tapes and reference discs. Original releases of the records represented in this box set literally cost hundreds of dollars apiece, reflecting the impressive historical and musical value of Crossfire’s set.

Pal functioned as the recording home for Buff's record labels (Pal, Emmy, Yukon, Plaza and Vigah!) and for The Pal Studio Band, a group of musicians revolving around Paul Buff, guitarist Dave Aerni and young guitarist/drummer Frank Zappa. Buff taught Zappa the art of recording studio operation as The Pal Studio Band created a large body of work. On many occasions, this group succeeded in licensing their tracks to larger record labels. When these recordings could not find a home, in-house labels by Buff or Dave Aerni (Daytone, Ador, Daani) released them.

Emmy's releases featured three singles by The Masters, cut by Buff and guitarist Ronnie Williams. The B-side of the second Masters single, "Breaktime," featured overdubbed guitar leads by Zappa. Other early singles that spotlighted Frank Zappa were by The Penguins, The Hollywood Persuaders, The Tornadoes, Buddy And The Crickets, Ron Roman, Baby Ray And The Ferns, Brian Lord And The Midnighters, Mr. Clean, The Heartbreakers, Ned & Nelda, Bob Guy, Conrad And The Hurricane Strings, The Cordells, The Rhythm Surfers, The Woody Waggers, The Decades, and Johnny Barakat And The Vestells. Many Pal Studio Band tracks with Zappa involvement make their CD debuts in this box set, including some with original Mothers Of Invention vocalist Ray Collins.

While still at Pal, Paul Buff started working with Art Laboe, owner of Original Sound Records. Laboe asked Buff to create a new recording studio for Original Sound artists, and in 1964, Paul finished creating his own ten-track recording gear. Buff was already in place as Original Sound's studio engineer when he sold Pal Recording Studio to Frank Zappa on August 1, 1964. Many Original Sound artists were engineered by Paul Buff, who had started making his own recordings at the studio the previous year.

Paul Buff's Original Sound output was credited to his own name as well as many other artists. Tracks recorded with Dave Aerni were released as by The Bongo Teens and The Rotations. One-man-band recordings issued as The Hollywood Persuaders include the well known "Tijuana" and "Drums A-Go-Go." Paul also recorded with his first wife Allison as The Catalinas, Lori Allison, The Buff Organization and with vocalist Ricky Dean. The Friendly Torpedoes featured Buff with The Music Machine's Sean Bonniwell. Nearly the entire output of the All-American label (known for Strawberry Alarm Clock's "Incense And Peppermints") was engineered by Buff, as was Sugarloaf's "Green-Eyed Lady" for Liberty.

"Paul Buff Presents Highlights From The Pal And Original Sound Studio Archives" is available in DVD-sized packaging, with a 40-page, illustrated color booklet containing detailed information about the artists and the recordings. The five CDs in the set feature reproductions of the Pal, Plaza, Yukon, Emmy and Vigah! labels.
De vijf cd’s in de videoformaatbox Highlights from the Pal and Original Sound Archives maken meer dan één ding duidelijk: Paul Buff is een wonderkind, Dave Aerni speelt geweldig goed gitaar en de twintigjarige Frank Zappa krijgt hier een opleiding tot geluidsknutselaar. Even in het kort. Paul Buff, eervol ontslagen uit militaire dienst, neemt in 1957 de studio over die gerund wordt door zijn moeder en stiefvader. Muzikanten kunnen opnamen maken voor $12,50 (mono) en $15 (stereo) per uur. Buff nam op met behulp van een Viking Two track machine, maar bouwde zelf eerst een vijfsporen recorder en later – voor Original Sound – zelfs een tientrack (1964). Dat hadden de Beatles eens moeten weten. Voor de duidelijkheid: dat was lang voordat meersporen-recorders gangbaar waren in studio’s. De opnamen op deze vijf cd’s stammen uit de hele Buff catalogus (ook op stick verkrijgbaar) en zijn samengesteld door Greg Russo in samenwerking met Buff. Die Russo kennen we van zijn veelgelezen en veelgeprezen boek: Cosmic Debris – The Collected History and Improvisations of Frank Zappa. Als je dat nog steeds niet hebt… De opnamen lopen van januari 1959 tot mei 1970. Zappa werkte in de studio van januari 1961 tot halverwege 1964. De box gaat verder dan Zappa, en terecht, maar wel alle opnames van, met en door Zappa in deze periode zijn nu verzameld. Buff was een merkwaardig persoon, naast het zelf sleutelen aan opnameapparatuur, speelde hij piano, drums, bas, sax en zong, soms bijgestaan door zijn vrouw Allison. The Pal Studio Band bestond vaak alleen uit Buff, die dankzij zijn meersporen recorder tevens zijn eigen solo-band was. Hij nam zelf op en produceerde ook nog eens. Gezien het aantal opnamen denk ik dat hij in de studio woonde. In het uitstekend verzorgde boekje bij de set lees je uitgebreidere info over de bands, waaronder The Cordels, Birmingham Sunday, Friendly Torpedoes, Genteels, Heartbreakers, Hollywood Persuaders, Hunger, Strawberry Sac en vele anderen, en natuurlijk ook: Baby Ray, Bob Guy, Mr. Clean, Ned & Nelda, Penguins en The Rotations. De laatste namen kennen we al van andere verzamelsets, de rest is relatief nieuw. Opvallend is dat Buff een goed oor heeft voor trends en topics, heel veel muziek klinkt bekend, net als andere –populaire - songs, maar dan net niet hetzelfde, zo denk je soms dat je naar Elvis luistert, of naar Rare Earth om maar eens twee voorbeelden te geven. Het lijkt zo goed, maar is het net niet. In die zin is de verzameling ook nog eens een muziekhistorisch document: rock & roll, doowop, pop, drums a gogo (dat soort stijlen), surf, etc. etc. het is er allemaal en in goede kwaliteit. Nogmaals petje af voor Paul Buff, want hij doet dat toch maar al dan niet alleen. Druk doende met het maken van potentiele hits dus, meldt zich daar eind 1960 ene Zappa aan de deur. Hoe precies wordt niet benoemd, maar al in januari 1961 mag de jongeman zich uitleven op High Steppin’, het is zijn compositie en het nummer wordt uitgevoerd door de Pal Studio Band, die dan bestaat uit: Chuck Glave (drums), Tony Rodriquenz en Chuck Foster (trompet) en Zappa zelf (gitaar). Aan de knoppen zit Buff zelf en doet ook de productie. We kennen het New Orleans stijl jazz nummer allemaal, want het komt voor op Lumpy Gravy! Ja die! Onder leiding van Buff, die steeds aanwezig is vermeld Russo nog in het boekje, leert Frank de fijne kneepjes van het studiovak en legt daarmee de basis voor zijn latere bands, maar ok zijn latere ervaring als producer en opnamedeskundige; hij wist namelijk heel goed hoe hij dingen wilde hebben. Vraag maar eens na bij Tom Wilson. Er komen nog veel meer stukjes Lumpy Gravy voorbij in deze box, maar ook een liedje uit de zomer van ’63: Why Don’t You Do Me Right. Right? Right! Die kennen we pas als B-kantje van Big Leg Emma, de single die verscheen ten tijde van Absolutely Free. We maken wat tijdsprongen zo, maar dat maakt niet uit, Zappa werk is namelijk één groot nummer. Uit 1961 komt ook bijvoorbeeld Never on a Sunday, ook van Zappa. Die kennen we als het bekende bossa nova achtige stukje op The Lost Episodes, maar dan als Take Your Clothes Off When You Dance, allen blijkt die een bewerking te hebben ondergaan. Regelmatig te gast in de studio was Raymond Eugene Collins; hij maakt, overigens samen met Buff, het mooie Deserie, die we weer kennen van… (goed zo!). Zo zijn er meer pareltjes. Zappa, ondertussen, bekwaamt zich ook in het produceren, al dan niet samen met Aerni, maar wel onder de naam Curry; Aerni was Irvin en ons dynamische duo stond dus bekend als Curry & Irvin. Het mag duidelijk zijn, Zappa heeft veel geleerd en van Buff mocht hij zich uitleven, waarbij niets te dol was, speed up guitars (Cookin’ Turnips – aka Speed Freak Boogie), snorks en andere geluidsexperimenten en noem maar op en Buff deed vrolijk mee. Gezien de geringe personeelsbezetting, speelt iedereen in de studio bijna alles en zo vinden we Zappa, net als Buff, ook achter de piano, aan de bas, achter de drums, de zangmicrofoon en natuurlijk de diverse gitaren en de knoppen. Zijn kundigheid moest tenslotte toch ergens vandaan komen. Nou, hiervandaan dus: In (uit eigenlijk)Pal studios die hij later van Buff mocht overkopen en er zijn eigen Studio Z van maakte, met weer nieuwe ontwikkelingen als Captain Glasspack, de pornotape voor de politie en ene Lorraine. Een bijzondere plek, die studio, helaas afgebroken om de weg breder te maken. Als je echt geïnteresseerd bent in Zappa – en wie is dat nu niet als je hier bent - dan is deze box een absolute must. Om in Zappa’s woorden te spreken: straight commercial and absolute shit en dat was dan positief bedoeld, hij had het immers van zijn eigen songs. Die must geldt ook als je geïnteresseerd bent in de muziekhistorie, want er valt hier heel wat te beleven. Russo heeft samen met Buff en fantastisch product gemaakt. Als je snel bent krijg je er ook nog twee Tornadoes cd’s bij, dan heb je echt alle werk van Zappa (vooral opname en producewerk) uit deze periode (alleen zijn die wervelwinden nu niet zo vreselijk boeiend, het is een beetje zo’n bandje voor feesten partijen, zo kom het tenminste over). De voorkant van de overigens flink riekende box is ook nog eens van Zappa, een tekening voor zijn zusje. Ach…, wat wil een mens nog meer. Veel, maar dat is een ander verhaal dat niet past op deze plek. Highlights uit de archieven, mmmm, misschien dan nog een stille hint voor iemand anders en een ander archief dan…

p.s. Zappa's wereldberoemde concert voor Fiets in de Steve Allen Show is ook in deze set te vinden. Humor belongs in Music, Indeed!










Words: Paul Lemmens © augustus 2012

The drawing on the front cover of Crossfire's set is Frank Zappa's
 "A Day At The Beach," which Frank created
in the early 1960s
for his sister Patrice "Candy" Zappa.
 

verworpen coverplan
The first 200 pre-release orders from Crossfire Publications will be accompanied by two additional CDs – The Tornadoes' "Now And Then" and "Charge Of The Tornadoes" – featuring an additional 11 tracks that Frank Zappa engineered at Pal during 1962-1963.


Release Date: end of june, 2012.


available at: http://www.crossfirepublications.com