Begin september verscheen in ons land twee boekjes/deeltjes: Frank Zappa, A Strictly Genteel Genius, geschreven door ene Ben Cruikshank. Ik moet bekennen dat ik niet goed weet wat ik met deze boekjes aan moet. Op de eerste plaats zien ze er letterlijk niet uit, ze zijn slecht afgewerkt, slecht gekopieerd (gedrukt?) en werkelijk beneden welk peil dan ook is het kraswerk, pardon de illustraties. Ronduit schofterig is de prijs voor deze boekjes. Twijfel genoeg bij voorbaat, maar goed, ik had ze besteld dus eenmaal thuis duik ik er maar eens lekker in. Pats: Ben begint en eindigt met de naam Francis Vincent Zappa. FOUT! De oplettende Zappanaat wt dat Frank de schurft had aan de naam Francis, blij was dat die uiteindelijk niet bestond en dat gelijk liet corrigeren op o.a. de hoes van Lumpy Gravy. Goed, verder lezen maar. Aiaiai, weer iets dat niet klopt enzovoorts, enzovoorts. De boekjes blijken aan elkaar te hangen van mis-informatie, feiten die half of niet kloppen en met net iets meer zoeken of moet ik zeggen belangstelling veel preciezer/precies weergegeven hadden kunnen worden. Met dit werk etaleert Cruikshank wat mij betreft voornamelijk zijn eigen onkunde op Zappa-gebied en en-passant op zowel rock- als (modern)klassiek-gebied. Of zijn de door Ben vaak aangehaalde Blood, Sweat & Tears en Walter/Wendy Carlos de graadmeters voor Zappamuziek? Ik krijg al lezend door zijn boekjes steeds minder het idee dat hij iets Zappa's muziek snapt. Dat idee had hij zelf ook al, getuige de vele excuses vooraf en op de achterkant: "Relisten to the albums again, remember our tolerance level changes as we age, but the music remains the same." Yes, maar zijn tolerantienivo is wel heel erg afgevlakt. En wat moet ik er nu mee? Enerzijds stel ik het op prijs als iemand blijkbaar zo'n plezier in zijn hobby heeft dat hij dat enthousiasme aan derden wil doorgeven middels een publicatie en dat alles met vermoedelijk de beste bedoelingen. Anderzijds ben ik als de potentieel koper n Zappanaat zeer kritisch (misschien iets t?) en verwacht ik dat iemand zijn huiswerk stukken beter doet. Daarnaast werd ik regelmatig behoorlijk opstandig door de geventileerde meningen van Mr. Cruikshank aangaande Zappa, zijn muziekstukken en muziek in het algemeen. Ik geloof niet dat ik dat in mijn omgeving lang zou kunnen tolereren en dat zegt genoeg. Tijd voor de conclusie dus: leuke, maar veel te dure boekjes voor een Zappanaat net uit het ei, maar ze zijn bij deze door mij gewaarschuwd: geloof niet alles/alles niet wat je leest! Strictly Genteel (what's in a name?) is zeer zeker niet voor gevorderden; of je moet je tolerantie-nivo willen testen.
Paul Lemmens - 1990 / 2002 / 2018 pics B. Cruikshank